sábado, 21 de abril de 2018

Pedro Erquicia, el obstinado innovador


Cualquier periodista quisiera tener en su currículum dos títulos: "Informe Semanal" y "Documentos TV". Si a ello añadimos una corresponsalía en Nueva York, el matinal "Buenos días" o la dirección de Telemadrid, la trayectoria parece impecable y así era la de Pedro Erquicia, fallecido ayer a los 75 años. Aunque para los más jóvenes su nombre sonará a parodia de Corbacho en "Homo Zapping" y muchos medios hayan resumido su trayectoria con un "y fue el responsable de que los Reyes se conocieran", este periodista vasco se merece un obituario más justo y un homenaje inmediato por parte de la que fue su Casa durante cuatro décadas, TVE. Como me temo que no vamos a ver una cosa ni otra, intentaremos hacer algo de justicia aquí. 


A Erquicia casi podríamos considerarlo un niño prodigio del periodismo porque con tan sólo 22 años y antes de graduarse en la Escuela Oficial de Periodismo ya estaba colaborando con TVE. A finales de los sesenta, tras su ingreso oficial, ya formaba parte del equipo de programas como "Panorama de Actualidad" que serían claros antecedentes de la que más tarde se convertiría en su especialidad, los espacios de reportajes. En los 70 ya tenía el cargo de redactor jefe del Telediario y fue en esa época cuando el Director de los Servicios Informativos le encargó una versión patria de los programas que estaban triunfando en EE.UU a imitación del "60 minutes" de la CBS. Así nació en 1973 "Semanal Informativo", renombrado poco después como "Informe Semanal", decano de los reportajes de análisis de la semana en toda Europa y título más longevo de la parrila de nuestra tele. Entre 1976 y 1978, tras un ligero recorte de sus largas melenas, se atrevió a ponerse por fin delante de la cámara para presentarlo al alimón con Rosa María Mateo. 


Pero había llegado el momento de emprender una nueva aventura y con el regreso de Jesús Hermida a España, Erquicia acepta su cargo de corresponsal en Estados Unidos y Canadá y se muda a Nueva York de forma precipitada: "He tenido que aprender el oficio de corresponsal. Durante cinco años y medio, que es bastante tiempo, había estado haciendo un tipo de labor en la profesión: dirigir un programa. De repente, de la noche a la mañana, te encuentras de corresponsal... Los dos primeros meses fueron muy duros. Dejando a un lado los problemas profesionales, el oficio, los contactos, la mecánica del trabajo, están los personales. Tienes que buscar una casa..." decía en la revista TeleRadio. El periodista estaba luchando entonces para convencer a TVE de la necesidad de evolucionar técnicamente. Se quejaba de que eran los únicos que todavía seguían usando soporte cinematográfico para los reportajes y que para las conexiones urgentes se usara la línea telefónica: "Las películas están bien para el contexto español pero cuando te vas a un país que lo tiene superado, te encuentras con un handicap. Televisión tendrá que reciclar absolutamente todos sus sistemas técnicos". Y lo consiguió, él fue quien introdujo el vídeo en las corresponsalías.  


Esa fue una de las características principales del trabajo de este obstinado vasco, la innovación. Desde sus inicios en la tele, Erquicia quiso ir siempre un paso más allá, forzando la máquina pero siempre con la complicidad de sus equipos. Precisamente cuando fue a Nueva York se llevó a tres compañeros de "Informe Semanal" (entre ellos a la reportera Ana Cristina Navarro) y más tarde se demostraría la lealtad de su gente en etapas complicadas. 
   En su larga etapa en EE.UU. se produjo una breve pero importante pausa, en 1981 regresó a Prado del Rey para ser subdirector de Informativos en la época de Gabilondo como director, y poco después ya como máximo responsable. ¿Les suena el año? 1981... 23F. Sí, él fue quien tuvo que ir a escondidas a grabar el famoso mensaje del Rey. 
   En 1985 regresa definitivamente a España. Su primer programa es el olvidado injustamente "Europa, Europa". En 1987 se pone al frente de "Buenos días", sucediendo a José Antonio Martínez Soler. Erquicia ayudó a "americanizar" un poco el formato, es decir, a hacerlo más entretenido y menos formal. Como él decía entonces, quería introducir los cambios paulatinamente y hacer que prevalecieran "las noticias calientes y blandas", para diferenciarse de los Telediarios. 


Tras una temporada en el matinal se le asigna la creación de un nuevo formato para los fines de semana y el resultado fue "48 horas", una mezcla entre magazine e informativo que sustituía a los tradicionales Telediarios y que duraba varias horas pero que iba troceando su emisión durante el día. Desde el principio la cosa no funciona. Los errores en pantalla son continuos y las desavenencias con el realizador sonoras hasta el punto de que cierto día se niega a presentar la edición nocturna del noticiario tras exigir, sin éxito, la sustitución inmediata del responsable técnico. En enero del 88 es destituido por su, hasta ese momento, amiga Pilar Miró y el director de informativos Julio de Benito (al que había había nombrado su subdirector hacía años). El día de su cese, un 9 de enero, presentó el programa porque se consideraba un caballero. La mayor parte de su equipo dimitió en solidaridad.

 

 Aquello fue un duro golpe para el periodista que como consecuencia directa supuso la aceptación de un reto: ser el primer director de Telemadrid. En aquel cargo se mantuvo un par de años en los que la cadena autonómica destacó por la valentía y calidad de sus Telenoticias. El regreso a TVE, no obstante, supuso otro hito en su carrera: la dirección y presentación de "Documentos TV" que llevaba un par de años en antena sin una personalidad clara. Hasta su jubilación en 2008, Erquicia hizo de esta cabecera un título ineludible para "espectadores como usted", esos que querían informarse con profundidad. Además de conseguir los mejores documentales del mundo introdujo la producción propia y, de nuevo, consiguió lo impensable: crear otro clásico televisivo. En 1999 lo intentó en la Primera y con Lorenzó Milá. "En clave actual" llegó en un mal momento y no se permitió su asentamiento. Eran los años en los que dirigía el Área de Programas de Actualidad e Investigación, etapa extraordinaria para el periodismo televisivo. 
   A Erquicia quisieron prejubilarlo a los 50 y se negó. Aguantó, con muchas presiones y ninguneamientos constantes hasta los 65. El día que se despidió de su audiencia, a muchos nos emocionó. Con él se va una forma distinta a la actual de entender la información desde la búsqueda de la verdad como baluarte principal pero con el ojo puesto en la comprensión de todos los públicos, sin prejuicios. 


domingo, 15 de abril de 2018

"365 días antes", el primer programa de Barcelona 92


En 1987, cinco años antes de que se celebraran los Juegos Olímpicos en Barcelona, TVE coprodujo un extraño programa que tendría el honor de ser "la primera manifestación televisiva de carácter olímpico de la Barcelona 92" tal y como se definió en el Anuario oficial de la Casa. Extraño porque se realizaba en colaboración con la TV de Corea del Sur, que un año más tarde ofrecería la señal oficial de los JJ.OO. de Seúl, y porque se emitía en directo a través de Mundovisión para el país colaborador y Lausana (Suíza), Los Angeles (EE.UU.), Manila (Filipinas) y Atenas (Grecia). En nuestro país, sin embargo, sólo se pudo ver a través de TVE Catalunya que además ofrecería un resumen el 18 de septiembre. Constantino Romero y Jair Pont (que había sido azafata de "Si lo sé no vengo" y la temporada anterior había presentado "Directo en la noche) serían los anfitriones de un macroprograma realizado desde el Parque Güell  y que duraría tres horas de las que la tele pública se encargaría de producir hora y media. La gran estrella de la cita sería la soprano Montserrat Caballé que actuaba acompañada por la orquesta Solistes de Barcelona. También colaboraron Els Comediants, Esbart Dansaire de Rubí, la Guardia Urbana Montada de la Ciudad Condal, unos aficionados al Taekwondo (imagínense la cara de los coreanos al ver esto) y 200 niños formando los aros olímpicos. Constantino seguiría ligado al gran evento olímpico español, no olvidemos que sería su poderosa voz la que presidiría la inauguración y la clausura. 

miércoles, 11 de abril de 2018

"Telemuñecos", de Herta Frankel a los Lunnis

 

Nos ha refrescado la memoria televisiva de los 80 y los 90, ha buceado en las hemerotecas incansablemente para recordar aquello que se había olvidado sobre el "Un, dos, tres" y ahora nos descubre que en la tele ha habido muchos más muñecos de los que pensamos. El vallisoletano Miguel Herrero publica nuevo libro con Diábolo que reivindica a creadores de ilusiones como Herta Frankel o Alejandro Milán. 

- Esta vez el reto que te has impuesto ha sido aún mayor porque sobre este tema no se había escrito antes así que has tenido que crear tú mismo la base documental.
Efectivamente, el hecho de que existiera tan poca información acerca del mundo de los muñecos de la tele, especialmente de los que han surgido de manos españolas, fue motivador a la hora de hacer un homenaje a tantos profesionales que se han dedicado a tan noble oficio. He tenido que indagar mucho para localizar a los responsables de cada muñeco y hacer labores de investigación para descubrir datos de algunos de ellos ya que ni en una hemeroteca tan amplia como Internet hay apenas historial de ello.

- Creo que te ha sorprendido descubrir la cantidad de muñecos que han pasado por nuestra tele, no pensabas inicialmente que fueran tantos.
En origen pensaba que la historia de la tele se contaría en unos cincuenta muñecos pero la lista fue engordando cada vez que le daba un buen repaso a mis revistas o vídeos. El ordenarlos por fechas y temáticas me sorprendió enormemente. No solo superaban las doscientas piezas sino que podrían aumentar aún más si tenemos en cuenta ejemplos muy pasajeros o puntuales. Habiendo cerrado la edición en enero, aún he localizado más nombres. Los muñecos han tenido una presencia fundamental en programas infantiles, musicales, concursos y en la publicidad. Y me maravilla la cantidad de criaturas que se han visto en otros países y de los que nunca nos han ofrecido imágenes aquí, propuestas muy originales y de todo tipo.

Don Procopio, la marioneta de la Televisión Escolar creada por Alejandro Milán

- Los muñecos están presentes desde las primeras etapas de TVE aunque la falta de imágenes los hayan proscrito al olvido.
Lamentablemente la historia de la televisión se reescribe en base a los documentos que se hayan conservado. Hay muchos programas que prácticamente quedan fuera de los espacios de archivo porque no ha quedado ninguna grabación, por lo que puede considerarse que van quedando en el olvido "Gran parada", "La unión hace la fuerza" o "Reina por un día" al no haber imágenes que ofrecer. De otros que no fueron relevantes sí quedan y parece que eso les sirva para considerarlos éxitos cuando tal vez no lo fueron. En este caso "muñequil" sólo los más mayores recordarán al pequeño Pedrito Corchea que acompañaba al violinista Walter, a la mascota del programa de Torrebruno "Concertino" o al estático don Decibelio. Igualmente sólo se conserva un NODO de la TV Escolar para poder disfrutar del Don Procopio que instruía a los más peques, una simpática marioneta. 

"Fantasía", programa de éxito en las noches de principios de los 60

- En los primeros sesenta incluso hubo programas de marionetas en prime-time (Fantasía y Ventana mágica)-
Eso es. Muy bien documentado, como siempre, en este blog y gracias a las fotografías de "Tele Radio", una joya que sirve para ver en fotos aquello que se ha perdido para siempre. Sin las fotos sería un leve recuerdo para los memoriones. El inicio de la televisión en nuestro país tenía un carácter de sala de fiestas nocturna en la que mostrar aquellos shows limitados a las personas que vivieran en las grandes ciudades y con buen poder adquisitivo. En cualquier pueblo al que llegara la tele, ver a unas marionetas hablando con el presentador u ofreciendo un espectáculo se convertía en un acontecimiento para acompañar ballets, actuaciones musicales o números de magia. "Fantasía" y "Ventana mágica" fueron muy elaborados y allanaron el terreno para los espacios que vinieron después en ese género. 


- De esa primera época tenemos que destacar sin duda alguna a Herta Frankel por su longevidad en antena y por el impacto que tuvo.
Sin duda, una de las grandes artistas de este país en los 60 fue Herta Frankel. Sus actuaciones con la perrita Marilín y su numerosa familia de trapo se hicieron un hueco muy importante en el corazón de los españoles de aquella época, que disfrutaron de espacios como "Fiesta con nosotros" o la gran serie de la ratita Violeta, "El país de la fantasía". Herta tenía la gran habilidad de no mover la boca mientras charlaba con sus personajes, siendo muy realista. No sólo los más pequeños creían que estaban viendo a un ser vivo sino que los papás disfrutaban igualmente con esa perrita debido al buen acabado del muñeco. Es un punto importante en la valoración de cada personaje que sale en el libro el considerar si estaba bien hecho o si se notaba que era un trozo de trapo. Los de Herta eran de calidad y el libro quiere ser un homenaje a aquellos Vieneses que tanto alegraron a nuestros padres y abuelos. 


- Es curioso el caso de Topo Gigio, presente desde los 60 y popular en los 90 de nuevo.
El topito ha vivido tres fases en la historia de nuestra tele. En los 60 fue popularísimo en los shows de prime time hablando con las presentadoras de la época, al igual que hacía en países de todo el mundo, donde charlaba con presentadores de la talla de Ed Sullivan o Raffaella Carrá. En los 70 se fue alejando su recuerdo pero Enrique y Ana cantaron algún tema con él y volvió a ganarse el cariño de los peques por su aspecto tan simpático, chaparrito, orejudo, tímido pero muy "salao". Los 80 fueron la década de muchos personajes de producción propia en TVE y seres de calidad como "los Fraguel" pero la llegada de las privadas nos devolvió al topo con doble ración. Principalmente por el "Xuxa Park" de la brasileña Xuxa, a la que siempre pedía un besito de buenas noches, e incluso con una serie de dibujos animados igualmente en Telecinco. Por lo que no se descarta una cuarta vuelta por todo lo alto. 

Torrebruno y Sonia Martínez con Paco Micro, otra creación de Milán

- En tu libro también destacas la trayectoria de algunos creadores de muñecos como Alejandro Milán o Don Redondón...
Alejandro Milán fue parte de mi motivación para hacer este libro. El haberle conocido a través de Facebook me ha hecho querer saber más acerca del responsable de personajes como Horacio Pinchadiscos, los Electroduendes o Paco Micro. Es un hombre maravilloso, amable, cariñoso e ingenioso. Ya desde los tiempos pretéritos de la tele estaba trabajando para los peques. El mencionado don Procopio, las mascotas de "La casa del reloj" o los presentadores de "El espejo mágico". Pero lo curioso es que además de otros, como la yegua de "Al galope", surgían nombres y nombres que también le correspondían y que ni él mismo recordaba  haberlos hecho, como el MIM con el que hablaba Isabel Gemio, Garbí, en "Los sabios". Don Redondón fue otro ilustre de nuestra tele, habitual en infantiles de Torrebruno o con marionetas para "El mundo de la música". Se hizo muy popular. Y también fue importante, Talio, Natalio Rodríguez, con muchos personajes para programas como "La mansión de los Plaff" o para la ventrílocua Mari Carmen. 


- Los 80 fueron una época dorada para los muñecos televisivos con Espinete a la cabeza y todos sus sucesores o primos.
Espinete puede ser el gran nombre de esta historia. Tiene un magnífico acabado, mucho más bonito que el pariente israelita de aspecto menos "bonito". Bien es cierto que hasta el modelo que todos asociamos con Espinete hubo varios más que no tenían tan buen acabado, especialmente el que se usó para el programa piloto de nuestro "Barrio Sésamo". Chelo Vivares fue el remate con su voz y sus gestos. Caponata, Bluki, Petete o Yupi son dignos nombres en la historia de los infantiles, que resultaban creíbles y divertidos. En los 80 se fue perfeccionando el género, con programas en forma de series en el que los pedagogos ejercían su labor con eficacia, con tramas muy simpáticas, buen elenco de actores rodeándoles y cancioncillas que se han conservado en la memoria. 


- En esa época había espacio para muñecos "alternativos" como los míticos Electroduendes.
Los Electroduendes son un caso muy especial, porque siendo muñecos, en principio destinados al público infantil, se ganaron el cariño de los adolescentes de la movida, riendo con sus ocurrencias, amparadas en un lenguaje muy enrollado. Los más pequeños apenas entendíamos lo que decían la bruja Avería y sus amigos-enemigos pero su estrafalario aspecto y sus movimientos bruscos nos resultaban muy atractivos. Incluso el decorado que los rodeaba, tan tecnológico y televisivo. Curiosamente "La bola de cristal" tuvo varias etapas también y cuando se politizaron al extremo perdieron bastante gracia, además del cambio de aspecto, demasiado estilizado para su grotesca apariencia inicial. Lolo Rico recuperó la idea para dos producciones posteriores, "Detrás de la puerta", con los Detritus campando en la basura, que emitió Telemadrid, y "Los Bu", del programa "¿Quieres que te lo cuente?" que duraron solo unas emisiones en 1992. Sería una gran idea recuperar a los Electroduendes para alguna serie o como homenaje con algunos especiales, ya que aún viven algunos de sus actores de doblaje. 


- Mención especial merece, obviamente, Jim Henson.
Jim Henson es el dios de esta historia. Un compañero de editorial ya escribió un gran libro sobre la historia de ese creador de Muppets por lo que yo me he limitado a contar levemente cómo llegaron los Teleñecos a nuestra tele, en origen conocidos como "los Chifloteleñecos". El show de la rana Gustavo gustó mucho a los pequeños pero no demasiado a los adultos de finales de los 70, por lo que se les dejó de ver de manera regular, salvo en algún especial. Con su salto al cine cambiaron la pequeña por la gran pantalla pero Canal Plus y A3 nos los recuperaron en los 90 con famosos de la época para jugar en sus sketches. Henson nos dio series tan dignas como "Los Fraguel" o "El cuentacuentos". Ya fallecido nos dejó en legado la gran "Dinosaurios", con ese Pequesaurio que le pegaba al padre bajo el grito de "tú no mami". Es un nombre a reivindicar que también nos regaló un personaje en exclusiva para TVE, el Pepe Soplillo de "El kiosco", que aún en diciembre pasado, a días de morir, el propio Ramón Pradera, director de aquel programa, me comentaba lo mucho que le costó conseguir convencer a Henson que le hiciera un muñeco para un programa que no era de su Compañía. 


- Y también explicas la intrahistoria de producciones patrias como Yupi y Los Aurones.
"Los mundos de Yupi" bebía directamente de la etapa de Espinete en "Barrio Sésamo" puesto que el director era el mismo, el plató donde se grababa se renovó, el equipo era el mismo y muchas tramas se parecían. A ello se debe que haya una especie de competencia entre Yupi y Espinete pero lo cierto es que con Yupi se quiso liberar del alto coste que había que pagar a los propietarios de la marca "Barrio Sésamo" haciendo algo muy similar. Pero Yupi fue una especie de "Star Trek" infantil, muy interesante en sus dos etapas, con muchos actores puntuales que luego han hecho gran carrera, como Penélope Cruz o Roberto Álvarez, y que yo también reivindico. "Los Aurones" fue un trabajo largo y costoso que Josep Viciana realizó con gran talento, con pocos medios pero con mucha ilusión. Pese a que tenga detractores y admiradores por igual, la serie permanece en lugar de honor de programas recordados de los 80, con sintonía, Poti Poti y marionetas transformadas en frutas al grito de "zas, zas, lanzarayos" como ejemplos. 


- Otro apartado especial en tu libro es para los ventrílocuos.
Muchos han sido los ventrílocuos que se han asomado a nuestras pantallas pero pocos los que han sido capaces de ganarse el cariño para sus "hijos". Me he encontrado con muchos que no mueven la boca pero cuyos guiones son muy pobres y no producen nada de gracia. Esa labor no es válida. Tener una habilidad, la de hablar con el vientre, pero no tener improvisación ni gracia fue la tumba para la mayor parte de ellos. Sin embargo, José Luis Moreno y Mari Carmen han sobresalido de manera destacable. En el caso de Mari Carmen, pese a mover los labios, sus guiones siempre han sido muy divertidos, su improvisación ha sido perfecta, consiguiendo la carcajada general en shows en directo y galas. Doña Rogelia, Macario, Nikol y Rockefeller son nombres principales en el libro, muy queridos aún. Moreno venía de familia de ventrílocuos y su tío, el señor Wences, es todo un tótem en Estados Unidos. Muchos lectores se van a sorprender con  su historia, el desconocer que un señor de Salamanca tiene una calle en Nueva York y fuese admirado por gente como Jim Henson. 

- También recuperas los títeres satíricos nacidos tras el éxito internacional de Spitting Image.
Los Spitting Image son parte de la cultura popular de los años 80. Es difícil explicar la tele de la época sin nombrar aquellos personajes que satirizaban a políticos, famosos y monarquía de una manera descarnada. En España hubo un primer intento en "La bola de cristal" aunque Lolo Rico no consiguió sacar adelante a unos Spitting españoles, "los Pepones". Fueron los Muñegotes de "¿Pero esto qué es?" los primeros en reírse de los políticos españoles, incluso compitiendo con los "Guguqús" en Telecinco, a quienes ponían voz Cruz y Raya. La moda de estas criaturas hizo que Canal Plus triunfara por completo con sus guiñoles de "Lo más plus", luego independizados. El programa tenía mucho trabajo detrás, como me comentaban dos de sus manipuladoras. Fueron tremendamente populares en nuestro país, acaparando portadas de revistas y periódicos y haciendo muy entrañable a Hilario Pino con su saludo de "buenas noches, a todos todos". 


- Dos producciones USA de esa época tienen finales terribles que quizás los espectadores hayan olvidado: Alf y Dinosaurios.
Es curioso cómo los guionistas a veces le dan un final traumático a producciones que en principio no parece que encuadraran en sus tramas. ALF terminó siendo pillado por las autoridades y los Dinosaurios se enfrentaban a su terrible sino con la congelación del planeta Tierra. Si ya nos machacaron el corazoncito con el último capítulo de "David el gnomo", estos dos ejemplos nos acabaron por rematar. En cualquier caso se trata de dos series "de primera", por las que no pasa el tiempo. Están muy bien realizadas y sus muñecos podrían volver perfectamente a la actualidad si se hiciera un buena serie o tv movie. 

- Hoy en día casi nos tenemos que conformar exclusivamente con Los Lunnis.
Hay muñecos en el programa más visto de la tele, "El hormiguero". Trancas y Barrancas son dignas herederas de tanto muñeco del pasado. Pero también podemos ver muñecos cada dos por tres en anuncios de televisión o acompañando a Arguiñano. En verdad, "Los Lunnis" es la única gran producción con numerosos muñecos, los más duraderos de toda la historia de nuestra tele. Hay un equipo detrás estupendo y han conseguido crear toda una factoría. El hecho de que en 2005 en su telediario "TeleLunnis" hablaran de tipos de bodas y trataran la boda gay da cuenta del buen trabajo que han realizado. 


- El repaso es enorme pero seguro que, conociendo a los nostálgicos televisivos, ya ha habido quien se ha quejado de la ausencia de su personaje favorito.
En este caso he trabajado mucho para que no se quedara ningún ejemplo fuera. Bien es cierto que en 60 años de televisión ha habido tantos ejemplos de muñecos que se puede haber quedado alguno fuera que haya estado poco tiempo en emisión. Los payasos de la tele sacaron alguno que otro pero es imposible mostrar incluso a los que menos aparecieran. Ya lo hago con nombres como el Boinas de "No te lo pierdas", el Pegote de "El show de la Primera" o el pajarraco de "En la naturaleza". Igualmente en publicidad habría decenas de ejemplos más que Mimosín, los Pelochos, el conejito de Duracell o el Pipo de Ausonia. Casos como el Hambrosio de Danio, de Danone, duraron tan poco que no podían restar protagonismo al resto.

- Confiesa, ya estás trabajando en otro libro. Sé que no vas a decir sobre qué pero tus lectores fieles merecen alguna pista.
Pues la colección de libros retrotelevisivos puede quedar mucho más completa si pensamos en precuelas más que en secuelas, por lo que, tomando como idea la cronología de "Star Wars", hay muchos títulos televisivos que podrían quedar perfectos si enlazamos con la tele que abrió mi faceta de escritor. Más allá de los 80 hubo televisión...

lunes, 9 de abril de 2018

"La ruleta de la fortuna", el primer concurso de Antena 3

Foto cedida por Atresmedia

"La ruleta de la suerte", el imbatible concurso presentado por Jorge Fernández cumple 12 años en Antena 3, excusa perfecta para recordar que, en realidad, sus inicios en nuestro país se remontan nada menos que 28 años atrás y que, por entonces, tenía otro nombre. "La ruleta de la fortuna", en traducción literal del formato norteamericano "Wheel of Fortune", tiene el honor de ser el primer concurso (incluso algunos se aventuran a decir que el primer programa) emitido por la primera cadena privada española, Antena 3. Una estrella incuestionable de los juegos televisivos fue su primera anfitriona: Mayra Gómez Kemp.


Tras dos años en barbecho por el final inesperado del "Un, dos, tres" y con la ventaja de pertenecer a la plantilla de Antena 3 Radio, la famosísima presentadora fue el primer fichaje sonado de un canal todavía en pañales y cuya difusión no alcanzaba todo el país. Mayra pagó el pato de la bisoñez de la emisora. Los paneles se cambiaban "digitalmente", es decir (y como ella siempre repite con mucho humor en las entrevistas), con los diez dígitos de la mano y con la ayuda de un destornillador. Las grabaciones de aquella media hora diaria se alargaban y era imposible contar con público en el plató, esencia de un concurso como este tal y como se ha demostrado en la última etapa. La comunicadora, además, fue vilmente engañada por los directivos de la cadena. Ella había aceptado presentar La ruleta a cambio de tener su propio talk-show pero aquello fue un regalo envenenado. El programa se llamó "Simplemente Mayra" y el nombre ya vaticinaba lo simple que sería, no le dieron equipo ni presupuesto, a los jefes sólo les interesaba que condujera el concurso. A las ocho semanas cancelaron el espacio de entrevistas y música y en su lugar, los domingos por la noche, ubicaron una edición especial del juego de marras con llamadas en directo para que participaran los espectadores. 


A pesar de todo eso, Mayra continuó con las grabaciones de La Ruleta que se emitía de domingo a viernes a las 21 h, compitiendo con el poderoso Telediario de La Primera. Llegó el verano y Ramón García sustituyó a la dama de la pantalla. Según contó años más tarde, Ramontxu fue quien grabó el piloto de este concurso y también de "El Gordo". Procedente de la ETB, donde triunfaba con "Tal cual" (similar a "Vivan los novios" o "El Flechazo"), esta fue la primera oportunidad nacional del vasco y la aprovechó bien, poco después fue fichado por TVE para suceder a Jordi Estadella en "No te rías que es peor" que, a su vez, se iba para presentar junto a Miriam Díaz-Aroca el nuevo "Un, dos, tres". 


Y, mientras tanto, en los despachos de Antena 3 se preparaba la gran traición. Gómez Kemp volvía de su merecido descanso vacacional y en ese primer día de regreso al trabajo, tal y como cuenta en su autobiografia "¡Y hasta aquí puedo leer!" le anuncian su despido inminente y le aconsejan que diga que es ella quien ha tomado la decisión de abandonar el programa. En otra sala y al mismo tiempo, se presentaba a Irma Soriano como nueva conductora. Para la ex chica Hermida esta fue una oportunidad de oro para demostrar que podía hacerse cargo en solitario de un concurso. Se adelantó su horario una hora y como la cadena iba poco a poco llegando a más puntos de la geografía La ruleta empezó a subir su audiencia lentamente. En realidad no estuvo mucho tiempo al frente, en la temporada siguiente sustituyó a José Coronado en "El Gordo", que se emitía en prime-time. Los llantos desconsolados de la Soriano el día de su despedida son ya historia de la tele (no quiero imaginar qué pasaría si hubiera cumplido los doce años ahí como Jorge Fernández). 

Foto cedida por Atresmedia

Con este cambio llega una pareja al formato, Edmundo Arrocet (más conocido como "Bigote" Arrocet) y Mabel Lozano y también se mudan de los estudios de San Sebastián de los Reyes a los que tenía entonces Antena 3 en Hospitalet de Llobregat. Bigote llevaba años fuera de España donde se había hecho muy popular como humorista en distintas etapas del "Un, dos, tres" primero con Kiko Ledgard y después con Mayra, Mayrucha chachachá le cantaba a su antecesora en el concurso que ahora heredaba. En un intento inútil de que la gente olvidara esa época se afeitó al poco de comenzar La ruleta. Estaba acompañado por Mabel Lozano que tenía una sección llamada "El crucigrama", ¿adivinan de qué iba?

Foto cedida por Atresmedia

Siguiendo la estela marcada desde el comienzo, en la siguiente temporada aparecería otra presentadora, en este caso Belén Rueda, recién llegada de Tele 5 por una disputa económica con Valerio Lazarov. Allí había copresentado "Vip Noche" con Emilio Aragón, el "Telecupón" y "Tele 5, ¿dígame?". Quizás dolido por el abandono de una figura que él mismo había creado, Lazarov se aprovechó de la falta de previsión de Antena 3 a la hora de renovar los derechos del formato para robárselo. A partir de enero de 1993 y sólo unas semanas después de que Rueda llegara a los estudios de San Sebastián de los Reyes, le quitaban el programa. Para ella se creó "A otra cosa" y La ruleta viajó hasta Fuencarral para debutar en el otro canal privado con Fernando Esteso pero esa ya es otra historia que contaremos otro día. 


En 2006, nueve años después de su final en Tele 5, regresaba a su cadena original la famosa ruleta aunque con otro apelativo, la "de la suerte". Desde entonces ha liderado sus franjas y digo franjas porque hace unos meses dejaba su horario habitual de las 12.30 obligado por la ampliación de "Espejo Público" durante la crisis del Procés en Cataluña y ahora se ha asentado con el mismo éxito donde antes vivían "Los Simpsons". Y ya que estamos nostálgicos, recordemos el día del 25 aniversario de la emisora, cuando Irma Soriano regresaba emocionada al que considera uno de sus programas favoritos. He de confesar que me dio la impresión de que ella iba a hacerse fuerte en el plató, se amarraría a la rueda y de allí no la sacaría nadie. 

miércoles, 4 de abril de 2018

"Tribunal", el concurso para bachilleres con José Luis Uribarri


En la temporada 1959/60 un centenar de estudiantes de los últimos cursos de Bachillerato se presentaron a un concurso que durante ocho meses iría pasando distintas fases para encontrar a los más sabios en Historia, Música y Literatura. En realidad no era un programa sino una sección dentro del espectáculo "Pantalla amiga" primero y "Primer aplauso" después. A pesar de eso, consiguió entidad propia por la relevancia que alcanzó entre la, por entonces, escasa pero fiel audiencia de TVE. 


De las centenares de solicitudes que llegaron al Paseo de la Habana, se seleccionaron 35 concursantes de Historia, 34 de Música y 39 de Literatura que se presentaron ante el público del Teatro del Fomento de las Artes desde donde se realizaba "Pantalla Mágica" el 5 de diciembre de 1959. Convenientemente ataviados con traje de mayor y vestido de señorita fina, los participantes vencían sus nervios y durante esa larga temporada se iban eliminando unos a otros en distintas fases que hoy nos parecerían interminables pero que entonces servían para que el espectador se fuera familiarizando con ellos y eligiera a sus favoritos, algo fundamental en cualquier concurso de larga duración.


El todoterreno José Luis Uribarri presentaba esta sección que, como decíamos, se pasó de un programa a otro y que definitivamente se asentó en el concurso de noveles (hoy diríamos talent show) "Primer aplauso". Los miércoles a eso de las 22.30 h (la puntualidad era sólo teórica en aquella época) se alternaban las actuaciones de cantantes de música ligera, zarzuela y regional con esta competición cultural. El 29 de junio de 1960 finalizaron ambos concursos y de "Tribunal" resultaron vencedores Luis Álvarez Mata en Historia, Luis de la Paz en Música y Manuel Taramona en Literatura, que quede registro por si algún familiar se encuentra en la sala.

sábado, 31 de marzo de 2018

El programa de Hermida, el estreno del maestro en Antena 3

  

A finales de septiembre de 1991 Jesús Hermida comenzaba una nueva etapa profesional que le llevaba a ser uno de los pioneros de las privadas en nuestro país. En julio se despidió de TVE donde presentaba el Telediario 2 para enfrentarse a un nuevo reto, cubrir las tardes de los fines de semana en la todavía balbuceante Antena 3. Hermida fue uno de los fichajes definitivos para levantar la audiencia de la cadena y dotó de prestigio y credibilidad a un emisora que ya empezaba a despuntar tímidamente en franjas como las mañanas. 

Foto cedida por Atresmedia

Jesús Hermida volvía pues al gran magazine, al ómnibus, un programa de varias horas de duración, en directo y con la presencia de público en plató, orquesta y varios copresentadores que podían hacer de todo, desde entrevistar a alguien afectado por el conflicto en el Golfo Pérsico a hacer de rapsoda o bailar junto al cantante de moda. Aquello, una vez más, era un máster para los elegidos para la gloria, los seleccionados por el gran maestro para acompañarle (y también sufrirle). En aquella ocasión se rodeó de hombres en un principio, entre los que destacan Carlos García Hirschfield, Miguel Ortiz, Juan Carlos Cerezo y Domi del Postigo y poco a poco fueron ganando su puesto Belinda Washington (que según ella misma cuenta empezó llevando vasos de agua a los invitados) y Miriam Reyes. 


Muchos años antes que Ana Rosa, Hermida se dio cuenta de que el nombre de su espacio daba igual, al final todo el mundo lo conocería como "el programa de..." así que lo más práctico era dar el trabajo hecho al espectador, su nuevo espacio tendría precisamente ese nombre, sin más misterios. El estreno, el 28 de septiembre, vendría acompañado de mucha curiosidad y cierta expectación en los medios. Se anunciaba la presencia de más de 30 invitados de todos los ámbitos entre el sábado y el domingo: políticos como José María Aznar o Leopoldo Calvo Sotelo, actores como Adolfo Marsillach o Lina Morgan, cineastas como José Luis Garci, cantantes como Miguel Ríos o Ramoncín, periodistas como José María García o Javier González Ferrari y escritores como Nativel Preciado. Lo nunca visto para un programa de las tardes del fin de semana, una franja que en los últimos años se destinaba, fundamentalmente, a películas.  


Hermida no defraudó. Supo dotar de espectáculo a un show que comenzaba en una cadena todavía modesta. Su aprendizaje visual de la tele norteamericana durante su larga etapa en la corresponsalía de Nueva York para TVE y su práctica en las mañanas y tardes de finales de los 80 en la pública con "Por la mañana" y "A mi manera" fueron fundamentales para afrontar este nuevo reto. Cada sección parecía llegar de sorpresa y nunca se sabía qué iba a pasar después. 


Tras una entrevista íntima con Andrés Pajares se iba, sin solución de continuidad, a un mini-concierto de la orquesta Platería, a un concurso con la gente del plató, una tertulia de reconocidos intelectuales o una rueda de prensa de un político acosado por populares periodistas. Todo era posible en este macro-programa que hoy ha quedado oscurecido en el propio currículum de Don Jesús o en la historia de Antena 3, quizás porque en aquella época la penetración de la cadena en la audiencia era escasa y ni siquiera llegaba a todo el territorio nacional y también porque otros títulos como "Con Hermida y Compañía" harían olvidar lo anterior. Quizás sólo quede en la memoria del espectador la tensa entrevista con Latoya Jackson hablando de los supuestos abusos de su hermano Michael a menores y algunas imágenes de los inicios televisivos de los pupilos del genial comunicador en programas de aniversario. Para él, este era el comienzo de una fructífera etapa en la privada donde alcanzaría puestos directivos. A partir de abril del año siguiente abandonó poco a poco su propio programa y aparecería sólo los domingos y en la siguiente temporada estrenaría "La noche de Hermida" que posteriormente recibiría el nombre de "Con Hermida y Cía", posiblemente su formato más reconocido en Antena 3.





miércoles, 28 de marzo de 2018

El profesor Poopsnagle y el secreto de las salamandras de oro


El 18 de junio de 1987 a eso de las 18 h, después de la película de los sábados en "Primera Sesión" llegaba por primera vez a la Primera Cadena de TVE una serie que alcanzaría una enorme popularidad entre el público infantil y juvenil de la época y que ha generado un cierto culto en países como el nuestro o Reino Unido donde se demanda, desde hace años, una edición en DVD, "El profesor Poopsnagle y el secreto de las salamandras de oro". Emitida de forma muy inteligente una semana después del final de la reposición de "Valle Secreto" (estrenada en 1982), de la que era un spin off, se convirtió enseguida en una de las favoritas de la chavalada ochentera y durante los casi seis meses que duró en antena, su sintonía fue una de las más cantadas hasta el punto de que muchas madres avisaban a sus hijos de que ya comenzaba eso del "Bum bum chaka chaka bim bam bim". La trama se dividía en seis partes y cada una de ellas en cuatro capítulos hasta alcanzar los 24. La historia se iba complicando cada semana hasta puntos insospechados pero es que el punto de partida también se las traía: el susodicho Poopsnagle y su colega el doctor José Calandre García han descubierto que en tiempos remotos se usaba una poderosísima fuente de energía denominada "Megavapor". En pleno trabajo, el hombre desaparece y García, siguiente ciertas pistas, decide ir en su busca a Australia. Hete aquí que un Conde de apellido Sator, malvado como él solo, no quiere que esta energía se desarrolle porque eso supondría fuertes pérdidas económicas para él así que envía a un esbirro de nombre Muk para sabotear el viaje. García no es un científico discreto y elige como medio de transporte un globo de aire caliente así que a Muk, por muy tonto que sea, no le cuesta localizarlo y destruir el aerostático. Casualmente, García cae en las inmediaciones del campamento Valle Secreto y los jóvenes se proponen como reto propio ayudar al doctor a encontrar los seis minerales que componen el secreto del Megavapor al tiempo que rehabilitan un viejo autobús para usarlo como banco de pruebas para esa potente energía. 


El prolífico José María Caffarel era la cara visible del equipo español en esta coproducción entre Australia, Francia, Holanda y nuestro país encarnando al doctor García. Su rodaje comenzó en tierras australianas en 1985 y tardó casi un año en completarse puesto que por entonces para las series internacionales se utilizaba formato cine (en este caso 16 mm) lo que ralentizaba enormemente la grabación y el montaje pero también permitía una mayor calidad y la seguridad de que era compatible con todas las televisiones del mundo. De la caterva de niños prodigio que acompañaba a Caffarel varios siguen dedicándose a la interpretación en series australianas e incluso un par de ellos han tenido papeles episódicos en producciones norteamericanas de éxito. 
   Poopsnagle no fue un éxito sólo en España sino en todos aquellos países que participaron en la producción y en otros como Reino Unido donde se emitió en la poderosa ITV (la gran competidora privada de la BBC). Aquí se repuso en 1992 y en la temporada 1997/98 aunque no alcanzó la misma popularidad, entre otras cosas porque los tiempos habían cambiado mucho televisivamente y la audiencia infantil tenía otros gustos que poco tenían que ver con los de sus hermanos mayores, a Leticia Sabater me remito. No sé si una edición en DVD tendría éxito comercial pero seguro que sería muy bien recibida por buena parte de los lectores de este blog.